Psicólogo Nova Iguaçu

Os psicopatas “bem-sucedidos” têm uma vantagem no cérebro?

Os psicopatas são caracterizados por sua tendência a serem maus, desinibidos e ousados. Eles são desproporcionalmente os autores de crimes violentos e subsequentemente compõem uma grande proporção da população carcerária. De fato, cerca de 93% dos psicopatas estão presos, em liberdade condicional ou em liberdade condicional.

No entanto, alguns psicopatas permanecem sem encarceramento e levam vidas bem-sucedidas e socialmente integradas. Essa última categoria é chamada de psicopatas bem-sucedidos. De fato, muitas pessoas nos escalões superiores da sociedade têm uma pontuação alta em psicopatia.

Mas o que faz um psicopata ter sucesso versus sem sucesso? É provável que haja muitos colaboradores, mas os especialistas concordaram amplamente que sua capacidade de controlar seus impulsos é essencial para manter seu status de psicopatas bem-sucedidos. Esses indivíduos provavelmente passaram os primeiros anos de suas vidas experimentando fortes desejos de prejudicar os outros, mas também desenvolveram o controle de impulso necessário para inibir essas tendências, escondê-las ou evitá-las em uma direção socialmente desejável.

Em um novo artigo liderado por um Psicólogo Nova Iguaçu em meu laboratório, testamos essa teoria usando imagens estruturais do cérebro. Mais especificamente, trouxemos para o laboratório 144 homens e mulheres que foram academicamente bem-sucedidos (estudantes universitários) e / ou socialmente bem-sucedidos (casais românticos de longo prazo). Esses participantes preencheram um questionário que mediu suas tendências psicopáticas com itens como:

“Gosto de manipular os sentimentos de outras pessoas.”

“O sucesso é baseado na sobrevivência dos mais aptos; não estou preocupado com os perdedores.”

Psicólogo Nova Iguaçu

“Para mim, o que é certo é tudo o que posso me safar”.

Em seguida, colocamos os participantes em um scanner de ressonância magnética e medimos a densidade de massa cinzenta de várias regiões do cérebro. A matéria cinzenta representa os corpos celulares dos neurônios, as células cerebrais que permitem mover, pensar e sentir. A densidade da matéria cinzenta é um bom indicador de quão estruturalmente saudável, intacta e desenvolvida uma parte do cérebro é e sugere que ela funciona bem. Se os psicopatas bem-sucedidos realmente tiverem um melhor controle dos impulsos, as partes do cérebro que desempenham essa função inibitória devem ser mais desenvolvidas.

Isso nos levou a atingir uma região específica do córtex cerebral chamada córtex pré-frontal ventrolateral (ou VLPFC, abreviado; mostrado abaixo em vermelho).

O VLPFC faz muitas coisas, mas uma coisa que se destaca é nos permitir inibir um impulso inadequado (por exemplo: não pressionar um botão quando um sinal de parada aparecer ou suprimir o riso em um funeral). Usando a ressonância magnética, medimos a densidade de massa cinzenta do VLPFC e, em seguida, comparamos com o quanto cada participante pontuou como psicopata em seu questionário.

Descobrimos que quanto mais psicopatas eram essas pessoas bem-sucedidas, maior a densidade de massa cinzenta que possuíam no VLPFC. Isso sugere que os psicopatas de sucesso realmente têm uma capacidade mais desenvolvida de inibir seus impulsos anti-sociais.

Esses resultados também se chocam com a abordagem predominante da psicopatia: que é caracterizada por déficits no cérebro. É provável que os psicopatas, sem êxito e com sucesso, apresentem alguns déficits – por exemplo, funcionamento mais baixo nos circuitos cerebrais empáticos -, mas descobrimos que os psicopatas de sucesso também têm algumas vantagens. Esses excedentes neurais podem permitir que eles não apenas permaneçam na sociedade, mas também subam para algumas das principais posições nela. De fato, ter a capacidade de controlar seus impulsos provavelmente os ajudará a gerenciar uma grande variedade de problemas.

Para aqueles que buscam refrear os danos causados ​​pelos psicopatas, promover sua capacidade de controlar seus impulsos provavelmente reduzirá seu comportamento anti-social. Ou também pode permitir que eles ocultem e regulem de maneira menos óbvia. Em vez de roubar alguém na rua, eles podem aprender a desviar secretamente fundos de contas bancárias. Portanto, devemos ser cautelosos quando ensinamos habilidades de autocontrole aos psicopatas.

Nossas descobertas são meramente correlacionais e, portanto, não podemos inferir que ser mais psicopata faz com que as pessoas desenvolvam as regiões inibitórias do cérebro. Além disso, não recrutamos psicopatas “verdadeiros”, como indivíduos diagnosticados com transtorno de personalidade antissocial e que também apresentam alta pontuação em psicopatia.

Apesar dessas limitações, acreditamos que nossas descobertas têm virtude. Focar nos déficits e nas vantagens que os psicopatas têm é uma abordagem promissora para entender e tratar essa forma onerosa da personalidade humana.

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